FRANCE – AUSTRALIE – “Les australiennes, une équipe qui a des hauts et des bas”. A l’image du Kangourou … s’en méfier si elles se mettent à boxer. 

W9 – France Australie – 5 Octobre – 21h – Geoffroy Guichard. Lorsque Corinne Diacre a annoncé dans sa conférence de presse pour présenter les 23 Bleues “nous allons nous mettre dans le dur”, elle pensait certainement à la rencontre face à l’Australie plutôt qu’à celle les attendant contre le Cameroun, le mardi suivant.

L’équipe australienne qui n’a jamais rien gagné de significatif comme la France est pourtant une équipe redoutée sur tous les continents. Abonnée aux quarts de finale de la Coupe du Monde (2007, 2011, 2015) et des jeux Olympiques (2004, 2016), elle réussi pourtant particulièrement bien dans la zone Asie (AFC) qu’elle a rejoint en 2006 (finaliste en 2006, 4e en 2008, vainqueur en 2010, finaliste en 2014 et 2018).

Classée dans le Top 10 depuis 2014, elle a réussi l’exploit d’atteindre la 4e place mondiale en 2017 pour réintégrer la 6e place au ranking de septembre 2018 après un passage par la 8e.

Alen Stajcic (43 ans) qui découvrait la Coupe du Monde en 2015 au Canada a eu le temps de mettre en place une philosophie de confiance “Nous avons tenté de changer notre comportement collectif et notre confiance en nous”. Actuellement, plutôt en phase de réussite puisque les Océaniennes avaient signé une série inédite de huit victoires, toutes acquises contre un ancien vainqueur ou un finaliste de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ qui s’est terminé sur leur première victoire face aux Etats-Unis après 30 ans de tentatives. Les américaines arrachant le nul, aux toutes dernières secondes de la revanche. Nominé aux Best Awards de 2018, fort d’une longue expérience dans le football féminin avec le Sydney FC en W-League et dirigé la sélection nationale U-20, il est en phase complète de maturité et connait bien son groupe.

D’un niveau inférieur à l’Equipe de France actuelle, capable de perdre deux fois contre la modeste Thaïlande (2-4 et 3-4) pour s’imposer face au Brésil (1-3), USA (1-1) et Japon (2-0) lors du Tournoi des Nations de Juillet 2018, elles ont des joueuses de caractère qui évoluent habituellement dans le championnat américain (NWSL), notamment leur star Sam Kerr (25 ans, Chicago Red Stars), pour la seconde fois meilleure buteuse du championnat américain (2017 et 2018), absente pour ce rassemblement. 

Nommée parmi les six meilleurs athlètes australiens de l’année 2018, elle espère rejoindre Cathy Freeman (400 mètres haies), Cael Ewans (cyclisme, Tour de France), Pat Rafter (Tennis) au panthéon des Hall of Fame australien, en recevant le trophée Don’Award 2018 pour leurs capacités à inspirer la nation australienne.

L’occasion pour le coach australien de voir d’autres joueuses.

Les Matildas, portées par un engouement nouveau de l’autre côté de la planète. “L’année dernière, plus de 30 000 spectateurs sont venus soutenir l’Australie à l’occasion de deux rencontres à domicile contre le Brésil. À titre de comparaison, seuls 2 500 fans s’étaient déplacés pour voir leur équipe affronter les Canarinhas trois ans plus tôt” écrit le site FIFA.com voudront se rapprocher, à Goeffroy Guichard, du lieu où se jouera la finale de la Coupe du Monde 2019, au Groupama Stadium de Lyon.

Une finesse de la fédération certainement. Les australiennes ne doivent pas savoir l’antagonisme entre le chaudron vert et la capitale lyonnaise.

Qui veut découvrir la France à Saint-Etienne n’est pas certain de retrouver la même au Groupama Stadium en 2019.

William Commegrain lesfeminines.fr

PS : les australiennes s’envoleront pour jouer le 9 Octobre, l’Angleterre à Londres. Une belle préparation face au 4e et 3e FIFA.

La sélection australienne composée uniquement de 18 joueuses. “avec des titulaires non disponibles permettant de voir à l’oeuvre de nouvelles joueuses”.

NameCurrent Club, CountryA-International Caps (Goals)
Mackenzie ARNOLD (Gk)Arna-Bjørnar Fotball, Norway19 (0)
Tameka BUTTKlepp IL, Norway70 (10)
Ellie CARPENTERPortland Thorns, USA24 (1)
Steph CATLEYMelbourne City FC, Australia67 (2)
Alex CHIDIACAtletico Madrid, Spain12 (1)
Larissa CRUMMERNewcastle Jets, Australia21 (4)
Lisa DE VANNASydney FC, Australia140 (45)
Caitlin FOORDSydney FC, Australia63 (11)
Mary FOWLERUncontracted1 (0)
Emily GIELNIKMelbourne Victory, Australia20 (4)
Princess IBINISydney FC, Australia3 (0)
Elise KELLOND-KNIGHTHammarby IF, Sweden98 (1)
Chloe LOGARZOSydney FC, Australia33 (5)
Aivi LUIKLevante UD, Spain18 (0)
Jada MATHYSSEN-WHYMAN (Gk)Western Sydney Wanderers FC, Australia0 (0)
Clare POLKINGHORNEHouston Dash FC, USA108 (8)
Amy SAYERSydney FC, Australia1 (0)
Kyah SIMONMelbourne City FC, Australia86 (22)